小小螺絲轉出大大商機

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周啟厚先生
中泉五金有限公司

螺絲從生產機處嘩啦嘩啦落下,此情此景就好比大珠小珠落玉盤,生產商自然笑逐顏開,而且造就工業家締造一個接一個扣人心弦的創業故事。身兼螺絲生產商、零售商、乃至批發商於一身的中泉五金有限公司董事周啟厚先生接受專訪時坦言螺絲產業教他學會如何穩中求勝,三十多年來一直跟著螺絲轉轉轉,欣然看見中泉在業界取得了長足的發展。

未創立中泉以前,時年二十五歲的他已先後分別在家人經營的五金行學習,因而掌握到不同種類的五金行銷及生產等相關經驗。再在家人的全力支持下,他決意自立門戶,中泉就成為了他一生事業與生命裡可以承受的重 -「螺絲」。加上 1985 年是工業家建功立業的好時年,皆因內地市場全面開放配合本地強勁內需,商機俯拾皆是。從那時候開始,他便鎖定螺絲為本業,並以生產、零售、批發為三頭馬車專攻建築機械行業用的螺絲市場。

親力親為時又做得開心

經過數十年來時、地、人的探索,周氏認定中泉理想的營運模式:是主打與本地建築相關的螺絲市場,並以買賣為經,生產為緯;同時以內地惠州廠房和內地門市作為大後方的生產基地與零售據點,如是者通過中港兩地橫向協作與互動,企業自可取得莫大的協同效應。企業一天一天走上軌道,他認為企業營運成功之道,在於凡事親力親為誠實經營,方可練就管理「螺絲世家」的本領。

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他坦言,若然沒有昔日親力親為做銷售,如何學會觀人於微的銷售技巧呢?若然沒有親力親為去做採購,又何以了解螺絲世界的森羅萬象呢?儘管企業經營總有高低起伏,但他只管凡事親力親為去做,再順應小有小做大有大做的勢頭,哪怕面對甚麼困難,總可排除萬難,轉守為攻。所以由創業到立業的諸般困難他早已司空見慣,值得回味再三是能與螺絲為伴,只管他做得開心,哪管千斤重的壓力也可一笑置之!他直言工作壓力多少是有的,尤其當遇上客戶追貨或採購物料的時候,心底裡就會有這樣那樣的掛心,可是跟昔日創業時租舖及資金不足等諸般壓力相比,今天所面對的壓力不過是小巫見大巫罷了!

一杆揮出壓力一掃而空

面對來自工作的壓力,身為企業家的他有何減壓之道?他笑稱,多年來工餘時會跟友好打打哥爾夫球,一杆揮出就可以把壓力一掃而空,回過神來又可精神抖擻地工作。原來球場上打出的小鳥或老鷹就是讓他暫時逃離螺絲世界的神器,妙哉!除了打球,周啟厚先生說另一減壓之道,要算是跟子女們共享天倫之樂,聽聽他們娓娓訴說未來的發展大計,為父者一方面樂見各自學業有成,各有各的康莊大道,老懷安慰之極;另一方面身為中泉五金的企業創辦人,他心裡多少盼望兒女可協助老父一臂之力同為中泉再創另一個高峰。惟周氏深明不能勉強子女而為之,到底人人志向不同,那麼一切就只好順其自然吧!

說到代表作,想當年是他最早給內地市場引入「12.9 級高強度螺絲」,真的與有榮焉。他深信中泉已打下數十年深厚的基礎,故接班人願胼手胝足去經營中泉,必然可助中泉發展往更高台階;更何況電子、機械、建築、汽車等等行業是離不開螺絲的 ,國內外商機處處,產業大有可為是事實。隨著本地不同大型基建工程此起彼落,直接受惠於來自建築行業的剛性需求已不在話下;再隨著本地建築行業帶來莫大的「長尾效應」,週邊五金與大型機器也在在需要不同類型的高端螺絲。因之高端高質素的螺絲市場實在具備很大的發展潛力。惟他不諱言凡事不能以偏概全,縱然本地工業用的機器不定期時有更新,但到底本地傳統工業亦已賣少見少,工業用螺絲需求也因而不升反跌。

螺絲值及其重量成正比

話雖如此,即使本地工業用螺絲市場需求持續疲弱,成為了產業內的「最弱一環」,周啟厚先生認為批發零售業只要做好庫存管理及計劃生產這兩大版塊,等於大大強化企業自身實力的兩大引擎,在螺絲業界再做大做強指日可待。他強調庫存是經營螺絲生產及買賣業務的實力指標,換句話說現貨庫存螺絲種類越多越齊全,客戶的訂單也自然相應提升。反之庫存不足,存貨付諸闕如,即使可以定量生產,長遠而論自身的競爭力也相應下降。他笑指庫存內的螺絲粒粒都有升值潛能,可是部分型號的螺絲卻因暫未獲客戶青睞而須長期留在貨倉,它們唯有安份守己等候離開貨倉的那一天了。

可知庫存對批發零售螺絲產業何等重要。為做好庫存管理,中泉連門市及貨倉在內已有逾幾萬呎庫存面積,大抵解決了中長線的庫存問題。可是螺絲的價值又一直跟其重量成正比:螺絲越重,價格越貴,結果大螺絲與小螺絲彼此也就「爭寵」進入庫存而「各不相讓」。由於資源有限,企業又不可能無限量擴充庫存,故在庫存管理以外,計劃生產就成為企業的另一重要攻略。周氏強調,那些只懂跟著訂單走的訂單生產模式令企業變得被動,處處受制;相反主動買料去作計劃生產的生產模式才是中泉持續發展之道,也是產業宏觀發展之路。

只欠東風再走出去較勁

多年下來,螺絲是個國際通用的市場。隨著螺絲生產變得越來越高端,價格亦開始出現兩極。周啟厚先生指出中泉店內最便宜的螺絲不足一角,但最貴的一粒螺絲則售價逾千港元。既然已具備基礎,萬事俱備,他企盼中泉未來有人可助他「走出去」, 然後再跟不同地區的對手決一高下,好讓中泉再放異彩。

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周啟厚先生 - 中泉五金有限公司

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